• Challain la Potherie

    Challain la Potherie est un petit village dans le segréen.  Situé à 56m d'altitude il est traversé par la rivière l'Argos et le ruisseau le Don.

     

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    Le village posséde un château, surnommé le "petit Chambord angevin". Construit pour la famille LaRochefoucauld, ce château de style néogothique a été bâti par René Hodé, sur les plans de Visconti, entre 1847 et 1854.

     

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    Entrée du château

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    Passez la porte...

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    Une profusion de clochetons, de cheminées travaillées et de tourelles décorent ce château de contes de fées.

     

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    Depuis 2002, le château appartient à la famille Nicholson du New Jersey.

     

    L'autre centre d'intérêt du village est son lavoir sur le ru de la Source.

     

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    Lavoir et fontaine Saint-Hélier

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    Une légende rapporte qu'autrefois, pendant une terrible sécheresse, une femme vient à cet endroit pour remplir sa cruche, mais ne trouva qu'une mare desséchée.

    A cet instant, passait un homme à cheval qui lui demanda ce qu'elle cherchait:
    - de l'eau, répondit-elle, mais il n'y en a nulle part, toutes les sources sont taries.
    - Retournez à la fontaine, dit le cavalier, vous serez satisfaite.
    Et, il fit jaillir du sabot de son cheval une source qui depuis, ne s'est jamais tarie.
    La femme demanda au cavalier qui il était, et celui ci lui répondit: Je suis Saint Hélier.

     

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    Ce lavoir à impluvium fut construit en 1865, sur une fontaine publique, à l'initiative du Duc Albert de la Rochefoucault Bayer, pour son usage exclusif.

     

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    En 1895, le nouveau propriétaire, devenu maire de la commune, donna l'autorisation aux villageois d'y laver leur linge.

    Après la guerre de 14-18, l'activité du lavoir était intense, le travail pénible, aussi il fut décidé d'apporter des améliorations:
    des selles (plots en ciment, permettant de laver debout) et des traverses en bois furent posées, par l'entreprise Graziana de Segré.

     

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    Au fond, deux cheminées ont conservé leurs chaudières pour faire bouillir une "Chappée (91 litres)" et une "Rosière (86 litres)".

     

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    En 1925, 6 à 8 lavandières travaillaient du lundi au vendredi, le samedi le lavoir était fermé et réservé au nettoyage et à la désinfection.

     

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    Après la guerre de 39-45, le lavoir perdit peu à peu son activité. L'apparition de la machine à laver, dans les années 50 y mit fin définitivement.

     

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    A l'entrée une statue de Saint Hélier a été placée sur la façade.

     

    Près du lavoir, le jardin potager du château.

     

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    A la sortie du village, un moulin tour a gardé sa machinerie et son logis de meunier.

     

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    Moulin du Rat

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